风能和太阳能正在破坏电力系统?(上)

2017-03-01 14:30
  

  在光伏电池和风力发电机发明了近150年之后,它们的发电量依然只占全球总量的7%。然而,一些显著变化正在发生。十多年前他们还处于能源系统的边缘,现在可再生能源的增长速度已超过其他任何能源,成本的下降甚至可以让他们与化石燃料相抗衡。英国石油公司BP预计,未来20年内可再生能源将占全球能源供给增量的50%。世界正在进入一个清洁、廉价和电力无限供应的时代已不再是牵强附会的想法。

  不过在此之前,我们还需20万亿美元的预算支援。未来几年,要跨进电力时代需要巨额投资,用来更新老旧发电厂以及升级面向消费者的电缆塔和电线。由于回报可靠,投资者也喜欢对电力行业进行投资。然而,绿色能源有一个肮脏的秘密——绿色能源的占有率越高,就会把其他来源的电价压得越低。这让人类向无碳时代过渡变得困难。要保证持续供电,那么发电技术不论清洁与否都要保持盈利状态。除非市场得以修复,否则电力行业的补贴只会越来越高。

  政策制定者已经把这一“难以忽视的真相”视为限制可再生能源的理由。在欧洲部分地区和中国,由于补贴减少,对可再生能源的投资正在放缓。然而,解决问题的方法不是减少风能和太阳能,而是重新思考清洁能源的定价机制,以便更好地利用这些能源。

   对系统的冲击

  归根结底,核心问题在于政府所支持的可再生能源被强加在一个设计于不同时代的电力市场上。在20世纪的大部分时间里,电力都是由国有垄断企业生产和输送。从20世纪80年代开始,很多垄断电力企业被拆分以及市场化。今天,只有约6%的用户所接收的电来自垄断企业。然而,地区对低碳电力供应的要求将国家的力量又重新带回市场。这本身就具有破坏性,理由有三:其一源于补贴制度本身;另外两个原因与风能和太阳能的属性相关:他们具有间歇性且运行成本低廉。这三点原因就解释了为什么电价低,但补贴却难以削减。

  (摘自《经济学人》2月25日刊原竟格编译)

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